Rubio’s Coastal Grill Cierra 48 Restaurantes en California

Rubio’s Coastal Grill, la cadena de tacos de comida rápida que ha luchado con ventas débiles durante años, cerró la semana pasada 48 restaurantes de bajo rendimiento en California, lo que representa más de un tercio de sus establecimientos totales.

En un comunicado, la empresa atribuyó el problema al entorno operativo en el estado, que en abril comenzó a exigir a los restaurantes de servicio limitado que paguen a los trabajadores un salario mínimo de $20 por hora.

«Tomar la decisión de cerrar un restaurante nunca es fácil», dijo Rubio’s en el comunicado, señalando que se tomó esa decisión «después de una revisión exhaustiva de sus operaciones y del clima empresarial».

«Los cierres fueron provocados por el aumento del costo de hacer negocios en California», continuó el comunicado. «Aunque dolorosos, los cierres de tiendas son un paso necesario en nuestro plan estratégico a largo plazo para posicionar a Rubio’s para el éxito en los próximos años».

La noticia resalta los desafíos del entorno empresarial, tanto en general como para los operadores de cadenas de tamaño mediano en California. Sin embargo, Rubio’s ha tenido un rendimiento inferior al de sus competidores durante años.

Las ventas en Rubio’s comenzaron a disminuir en 2017. Esa disminución se aceleró durante la pandemia, lo que llevó a la bancarrota de la compañía en 2020. La empresa ha estado cerrando unidades desde entonces.

Según datos de Technomic, una empresa hermana de Restaurant Business, Rubio’s había cerrado más de una cuarta parte de sus restaurantes desde 2018, incluyendo una serie de cierres en 2020. La marca cerró siete unidades el año pasado.

La compañía también ha tenido dificultades en comparación con otras cadenas mexicanas de comida rápida, según Technomic. Rubio’s ha promediado una disminución del 1.1% en las ventas del sistema en los últimos cinco años. En promedio, las cadenas mexicanas de comida rápida crecieron un 10.4% durante ese período.

Desde finales del año pasado, otras 14 ubicaciones han cerrado antes de esta última ronda de cierres, según comentarios de la empresa y datos de Technomic. Rubio’s ahora opera 86 restaurantes; comenzó el año con 148. Esto es menos de la mitad de los restaurantes que operaba hace cinco años.

Estos años también han sido difíciles para el sector de los restaurantes, un entorno que ha sido más duro para cadenas de tamaño mediano como Rubio’s. La pandemia fue brutal para estas cadenas, obligando a muchas de ellas a trabajar con deudas o declararse en bancarrota. La inflación posterior fue igualmente difícil, obligando a muchas de ellas a aumentar drásticamente los precios para mantener los márgenes y pagar deudas y alquileres. Pero esto es difícil para marcas que ya están perdiendo ventas, como Rubio’s había estado luchando antes de la pandemia.

La adición del salario de $20 en California solo empeoró las cosas para estas cadenas. La mayoría de las ubicaciones de Rubio’s están en California. La marca operaba 27 restaurantes en total en Arizona y Nevada al comenzar 2024.

Pero hay informes de que muchas de las ubicaciones de la compañía estaban teniendo problemas mucho antes de la decisión de cerrar los restaurantes. Una ubicación en El Dorado Hills, California, estaba atrasada en el alquiler por meses y estaba a punto de ser desalojada antes de cerrar sus puertas y tratar de retirar el equipo, según informes.

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