Nuevos Requisitos de Salario Mínimo para Trabajadores de Salud en California en 2024: Todo lo que Necesitas Saber

El 1 de junio de 2024, casi todas las instalaciones de salud en California estarán obligadas a aumentar el salario mínimo pagado a los trabajadores de salud, que variará entre $18 por hora y $23 por hora, dependiendo del tipo de instalación de salud. A continuación, abordamos las preguntas clave que estas instalaciones deben plantearse para evaluar su cumplimiento actual y futuro con esta nueva ley.

¿Es su entidad una instalación de salud cubierta?

Casi todas las instalaciones de salud en California están cubiertas, incluidas hospitales de cuidados agudos generales, hospitales psiquiátricos, sistemas integrados de atención médica, clínicas de atención urgente, grupos de médicos, centros de enfermería especializada propiedad, operados o controlados por un hospital o sistema integrado de atención médica, clínicas de diálisis, clínicas quirúrgicas, clínicas ambulatorias e incluso el hogar de un paciente cuando los servicios de salud son proporcionados por una entidad propiedad u operada por un hospital de cuidados agudos generales o un hospital psiquiátrico agudo. Hay muy pocas instalaciones de salud excluidas de la cobertura. Estas incluyen hospitales propiedad, controlados u operados por el Departamento de Hospitales Estatales y ciertas clínicas tribales.

¿Tiene su instalación de salud cubierta empleados sujetos al nuevo salario mínimo?

Al igual que una «instalación de salud cubierta», un «empleado de salud cubierto» también se define ampliamente y no se limita a los empleados que realizan servicios de atención al paciente. Una persona es un empleado de salud cubierto si es empleado de una instalación que brinda atención al paciente, servicios de salud u otros servicios que apoyan la provisión de atención médica. Esto incluye no solo a los empleados de atención al paciente como enfermeras, médicos, cuidadores, residentes médicos, internos y becarios, sino también a los empleados que brindan servicios de apoyo a la provisión de atención médica, como conserjes, personal de limpieza, jardineros, guardias, trabajadores de oficina, trabajadores administrativos no gerenciales, trabajadores de servicio de alimentos, trabajadores de tiendas de regalos, personal de servicios técnicos y auxiliares, personal de codificación médica y facturación médica, programadores, trabajadores de centros de llamadas y almacenes, y lavanderos. Además, los trabajadores contratados y subcontratados y los trabajadores de servicios temporales contratados a través de un empleador de servicios temporales también pueden estar cubiertos si la instalación de salud controla sus salarios, horas o condiciones laborales, o si el trabajador realiza trabajo principalmente en las instalaciones para proporcionar servicios de salud o servicios que apoyen la provisión de atención médica.

Hay muy pocos trabajadores que están excluidos de la definición de empleado de salud cubierto. Estos incluyen aquellos empleados como vendedores externos, aquellos que realizan trabajo en el sector público donde las principales funciones realizadas no son servicios de salud, aquellos que realizan trabajos de entrega o recolección de desechos si se cumplen ciertos requisitos, y aquellos que realizan servicios de transporte médico si se cumplen ciertos requisitos.

¿Cuál es el nuevo salario mínimo para sus empleados de salud cubiertos?

Bajo la nueva ley, las instalaciones de salud se dividen en las siguientes cuatro categorías: (1) instalaciones de salud que emplean a 10,000 o más empleados a tiempo completo; (2) hospitales con una alta o elevada mezcla de pagadores gubernamentales e instalaciones de salud independientes rurales; (3) clínicas; y (4) otras instalaciones de salud. El salario mínimo aplicable depende del tipo de instalación de salud que emplee a los trabajadores.

  • Para las instalaciones de salud en la primera categoría, los empleados de salud cubiertos deben ser pagados al menos $23/hora a partir del 1 de junio de 2024. Posteriormente, el salario mínimo aumentará $1/hora anualmente, alcanzando finalmente $25/hora el 1 de junio de 2026. A partir del 1 de enero de 2028, el salario mínimo aumentará anualmente en el menor de 3.5% o el Índice de Precios al Consumidor (CPI).
  • Para las instalaciones de salud en la segunda categoría, a partir del 1 de junio de 2024, los empleados de salud cubiertos deben ser pagados al menos $18/hora. Posteriormente, el salario mínimo aumentará anualmente en un 3.5%, alcanzando $25/hora el 1 de junio de 2033. A partir del 1 de enero de 2035, el salario mínimo aumentará anualmente en el menor de 3.5% o el CPI.
  • Para las instalaciones de salud en la tercera categoría, a partir del 1 de junio de 2024 y hasta el 31 de mayo de 2026, los empleados de salud cubiertos deben ser pagados al menos $21/hora. Entre el 1 de junio de 2026 y el 31 de mayo de 2027, estos empleados deben ser pagados al menos $22/hora. Y a partir del 1 de junio de 2027, estos empleados deben ser pagados al menos $25/hora. A partir del 1 de enero de 2029, el salario mínimo aumentará anualmente en el menor de 3.5% o el CPI.
  • Para las instalaciones de salud en la cuarta categoría, a partir del 1 de junio de 2024 y hasta el 31 de mayo de 2026, los empleados de salud cubiertos deben ser pagados al menos $21/hora. Entre el 1 de junio de 2026 y el 31 de mayo de 2028, estos empleados deben ser pagados al menos $23/hora. Y a partir del 1 de junio de 2028, estos empleados deben ser pagados al menos $25/hora. A partir del 1 de enero de 2030, el salario mínimo aumentará anualmente en el menor de 3.5% o el CPI.

Las instalaciones de salud deben revisar la página del Departamento de Acceso y Información de Atención Médica para determinar cuál de las categorías anteriores se aplica a ellas. Es importante destacar que las instalaciones de salud en la primera categoría incluyen tanto instalaciones individuales con 10,000 o más empleados a tiempo completo, como instalaciones de salud que forman parte de un sistema de atención médica que colectivamente emplea a 10,000 o más empleados a tiempo completo. Aquellos que crean que han sido clasificados incorrectamente deben presentar una solicitud de reclasificación ante el Departamento a más tardar el 31 de enero de 2025.

¿Qué pasa si tiene empleados de salud cubiertos que son trabajadores exentos y asalariados?

Los empleados de salud pagados sobre una base de salario deben recibir un salario de no menos del 150% del salario mínimo aplicable para el sector de salud, o el 200% del salario mínimo estatal aplicable según la Sección 1182.12 del Código Laboral, lo que sea mayor. Para las instalaciones de salud en la primera categoría mencionada anteriormente, los empleados deben ganar al menos $71,760 anualmente (es decir, 1.5x el salario mínimo de salud de $23/hora) para ser considerados exentos en 2024. Por otro lado, las instalaciones de salud en las categorías segunda, tercera y cuarta deben pagar a los empleados al menos $66,560 anualmente (es decir, 2x el salario mínimo estatal de $16/hora) para ser considerados exentos en 2024. Es importante que los empleadores de salud revisen esta cantidad anualmente para asegurarse de que todos los empleados exentos cumplan con el requisito de salario.

¿Qué pasa si un gobierno local crea un salario mínimo más alto para los empleados de salud cubiertos?

La SB 525 impide que un gobierno local apruebe un salario mínimo más alto para los empleados de salud cubiertos hasta el 1 de enero de 2034. Sin embargo, un gobierno local puede aprobar un salario mínimo más alto que se aplique uniformemente a todos los empleados (incluidos los empleados que no son del sector de salud) en todas las industrias en cualquier momento, y ese salario mínimo más alto se aplicará.

¿Puede solicitar una exención del nuevo salario mínimo?

Ciertas instalaciones de salud cubiertas pueden solicitar una exención del aumento del salario mínimo al Departamento de Relaciones Industriales. Sin embargo, se espera que la instalación demuestre que cumplir con la nueva ley generaría dudas sobre su capacidad para continuar operando.

Conclusiones

A la luz de esta nueva y complicada ley, los empleadores de atención médica deben consultar con un asesor legal para asegurarse de que están clasificándose correctamente a sí mismos y a sus trabajadores, ya que esta determinación influirá en el tipo o categoría de aumento del salario mínimo que les aplicará. Una vez determinado qué aumento del salario mínimo se aplica, los empleadores de atención médica deben continuar trabajando con su asesor para implementar un plan de cumplimiento según sea necesario antes del 1 de junio de 2024. Los empleadores de atención médica también pueden considerar si califican para una exención y deben estar conscientes del calendario de cada aumento salarial en los próximos años.

Publicado originalmente en inglés en https://www.sheppardhealthlaw.com/ el 4 de junio de 2024

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