La Corte Suprema de Michigan Rechaza la Iniciativa para Aumentar el Salario Mínimo

Una propuesta para aumentar el salario mínimo en Michigan a $15 por hora no se someterá a votación este otoño.

Esto se debe a que la Corte Suprema de Michigan se negó el viernes a ordenar a la Junta de Escrutadores del Estado que certificara la medida para la boleta electoral.

El problema llegó a la corte después de que la junta no lograra un consenso sobre el tema el pasado otoño. Los miembros de la junta no pudieron ponerse de acuerdo sobre si un cambio realizado en la medida hacía que el lenguaje del resumen que aparecía en la parte superior de la petición fuera inexacto.

La junta había aprobado el lenguaje del resumen antes de que comenzara la recolección de firmas. Sin embargo, Raise the Wage MI, la campaña detrás del esfuerzo, modificó la petición desde que se aprobó ese lenguaje del resumen antes de comenzar a recolectar firmas. El cambio hizo que el nuevo salario mínimo solo se aplicara a las empresas con al menos 21 empleados.

Tony Daunt, un republicano que sirve en la junta de escrutadores del estado, dijo que cree que la corte tomó la decisión correcta.

«Los materiales impresos cambiaron desde el momento en que dijimos: ‘Sí, esto está bien’, hasta cuando comenzaron a circularlo. Cambió drásticamente el impacto de la legislación», dijo Daunt a los reporteros.

Pero los funcionarios de la campaña no están de acuerdo con esa caracterización. Justin Onwenu, tesorero de Raise the Wage MI y líder de los esfuerzos en Michigan para el grupo One Fair Wage, expresó su desacuerdo.

«Es nuestra posición que el lenguaje que se incluyó era completamente preciso con lo que la ley habría hecho. Habría aumentado los salarios de millones de habitantes de Michigan. Así que no estamos de acuerdo con la decisión», dijo Onwenu. «Vamos a seguir luchando».

Un comunicado de prensa de 2022 de la oficina del gobernador citó datos que afirman que las pequeñas empresas en el estado, clasificadas como aquellas con menos de 500 empleados, proporcionaron empleo a alrededor de 1.9 millones de trabajadores. Eso significaba que más de la mitad de la fuerza laboral del estado trabajaba para empresas más grandes.

Ahora que la Corte Suprema ha rechazado cualquier posibilidad de que la pregunta sobre el salario mínimo aparezca en la boleta de noviembre sin acción legislativa, las miradas se dirigen a una demanda separada que también busca aumentar el salario mínimo.

Ese caso, argumentado en diciembre, aún no se ha decidido. Pero podría llevar el salario mínimo en Michigan de $10.33 por hora para trabajadores no sujetos a propinas y $3.93 para empleados sujetos a propinas a más de $13 por hora, independientemente del estado de propinas.

John Sellek, portavoz de Michigan Opportunity, una coalición de empresas y trabajadores de la industria de servicios, dijo que una victoria para One Fair Wage en ese caso podría tener un impacto negativo en las empresas del estado.

«El salario mínimo va a cambiar de la noche a la mañana. La capacidad de los trabajadores sujetos a propinas, como meseros y bartenders, para ganar esas grandes propinas, que es la razón por la que tomaron esos trabajos, todo eso va a desaparecer. Y los ingresos de estos meseros van a caer», dijo Sellek.

Sugirió que los legisladores intervengan para suavizar el impacto de la decisión, si la corte decide a favor de aumentar el salario mínimo.

Pero Onwenu acusa a los opositores de aumentar el salario mínimo de usar tácticas de miedo.

«Hay datos que muestran que para los trabajadores sujetos a propinas, en particular, que enfrentan altos niveles de acoso sexual, altos niveles de pobreza, para los trabajadores de Michigan en general que viven con $10 y un poco más, ese salario mínimo no está a la altura», dijo Onwenu.

Onwenu dijo que su grupo está esperando ver qué decide la corte antes de determinar los próximos pasos para la causa si los jueces fallan en contra del aumento del salario mínimo.

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